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释尊为何值得世人纪念?


今天是2018年3月24日,农历二月初八,释迦牟尼佛出家日。三千多年前,释尊舍弃王位、断发辞亲、出家修行的故事想必为很多人所耳熟能详、津津乐道。我们到今生终于值遇法佛并获得未来解脱的希望,这一切也源自释尊的恩赐。但释迦牟尼佛对一般世人来说,究竟有何纪念意义?看完太虚大师这篇文章,或许可以找到答案。


一、释迦牟尼佛为生于人世之一有情,而非所谓神秘之神道类,不过人格伟大、智慧圆满、道德超拔、慈悲深厚之一人,故虽涅槃久远,尚有极深之印象潜刻于吾人心中而不泯,足为有志士之标率也。


且从其智慧、道德、慈悲心中所流出之言论及其行为之纪载,于是乎有精深博洽经律论之三藏教法与同时受佛化及继续相传近三千年而不断之徒众,解脱人生之痛苦、得其真正乐趣者已非算数之所知。若斯人格,在人类历史上可谓空前绝后,吾人安得不纪念之!


二、释迦牟尼佛能发见宇宙人生之真理,为有知识者所讴歌而羡慕。


夫宇宙人生之真理,不过由佛发见而已,非谓未经佛陀发见以前原无真理也。譬如科学家之发见一事一物之定律,而此定律之真理本有。但宇宙间之最可贵者,则为创始发见力耳;世之沉锐之思想者,往往能发见一事已不易易,而况释迦牟尼佛于全宇宙之万事万法之本来如是之真理,悉能一一圆满见之,且以名句文之屈曲音声,而组成有条不紊之教义,显示所诠之一切真境,俾得人人能与佛之智慧、佛之觉悟、佛之所证境之分齐相埒,此又为人之应所纪念者。


三、佛之人格、佛之所明之理,既如是伟大而圆满。


在横的方面言,有普遍之空间性,所以释迦牟尼佛本生于印度,而其教非仅限囿乎印度,即如中国、日本、锡兰、暹逻、东亚半球皆有佛教,晚近浸淫而灌输乎欧美,则佛教几遍于全球矣。在竖的方面言,有永久之时间性,故佛相传至今将近三千年之久,其间虽不无变化,到今日依然有怒潮初涨之势。佛教之所以于时间、空间而放现如斯之光彩者,其原因在释迦牟尼佛之人格之伟大与涅而不淄之真理,尤借其徒众能一心负传播佛法之使命,而以全部佛法打入于全人类之心中,虽不使全社会之人人皆起自心之觉悟,要之其已受、当受、将受佛教之利益自不待言。故吾人于今日而纪念之,亦属分内之事。


四、释迦牟尼佛伟大人格之产生历史,为有价值之研究。


然在此应郑重考虑:譬如一宗教家或其他伟人之产生,则必从其人类文化史上或所处之地位与时代以及人种民族、天然环境、家氏血统、生平师友之各种关系而研究之,或有从其个性而考察之。而一般之学者大概依据第一种方法入手,而我以为从其特殊个性下手较为适当。盖一地方、一时代或一种境遇及师友等皆能发生多种差别因缘与关系,至于彻底之原因,则无马迹可觅,从特殊个性而求得之,较为可恃也。譬如中国周代所产生之孔子一伟人,若在其时代以及各种之任何环境上而推其所以成孔子者,未免轶失其真相矣;因孔子虽不无受时代环境之影响,然其天然之特殊个性尤为重要。释迦牟尼佛之产生印度而能成其为释迦牟尼佛,盖亦因其天然之特殊个性。若明乎此,则能寻到历史上之伟人较有把握。


余谓研究一时代伟大人格产生之原因,须从其天然之特殊个性而下手,说明世界上之宗教家、哲学家乃至大学悟者之所以产生,则必有赖乎佛学。佛学谓宇宙之各个有情既有其各个之特殊个性,同时亦涵蓄每人所占有之时间性、空间性、同类性、异类性之各种关系即业之势力。作用是业,即能连络各种条件,时间、同异而与个人发生关系之要素者也。虽各种条件悉能完备,若无特殊个性之本因,亦不能综合而成其个体矣。本因为何?据常人谓之一条生命之流,每一有情各具此一条生命流,亦可谓之业识之流。识即知识,亦即心理活动也。夫业于识上,而即成其生命之流,此无起原无终结之生命流,乃随业力而与时间之发生关系者,即表现个人之果体矣。此识虽无始终而念念交换变动,所谓生灭不停如瀑流者是也,佛学谓之阿赖耶识。知夫此,斯可以与之言伟大人格之所以产生矣。为何而成大人欤?盖一切有情虽各具有阿赖耶识,即所谓一条生命之流而其各各业力之相殊,所以同是人类而智愚贤不肖之个性不齐,皆因各个自分业识之流之阿赖耶在,释迦牟尼佛即发见阿赖耶识之探险家。


释迦牟尼佛之所以获得大觉悟者,亦即由发见此赖耶、转换其伟大人格之一总体。然赖耶究为何物耶?梵语阿赖耶,华言为藏。所谓藏者,内中完备种种功能也。极光明者,至优美者,所谓清净善无漏种藏而有之。不优美者,有瑕疵者,所谓染污恶有漏种子亦藏而有之。佛之所以为佛,乃经过自觉心上所起之定慧作用,将恶有漏种子铲除而引发本有移植新生无漏清净种子以至于圆满也。然此非经三大阿僧祇劫之长时与坚固不退之意志、耐劳忍苦之行愿,不能达到目的。释迦牟尼佛之有此伟大之个性与伟大之人格,实为人类有史所未有,此尤为吾人不可不纪念者。


虽然有上面如许理由,释迦牟尼佛应为吾人所纪念者,决非讴歌以往,眷恋古佛尸骸。尤其是启吾人本身之觉悟,铸成个己伟大之人格,与释迦牟尼佛等。因佛陀所发见之生命之流非佛独具,而各个有情无不具有一条生命之流,亦即每人皆具自觉心,皆有成佛之可能性也。吾人既具本有清净之无尽藏,安可掷弃而不顾?故须趋向于光明大道,将心中之无价宝维持不失,时时而发展而扩充,至无终尽之时期,成办至大之事业,而能与释迦牟尼佛伟大人格相埒,则今日庶乎成其为释迦牟尼佛有意义之纪念会,亦可谓真能认识释迦牟尼佛者矣!



———太虚大师



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